Ригель – це горизонтальний опорний елемент, до якого прилаштовуються інші несучі конструкції. Основна функція ригеля полягає в розподілі навантаження крокв на балки. Частіше всього його виготовляють з дерева, металу або залізобетону, від цього залежить і форма ригеля. Говорячи будівельною мовою, ригель – це несуча балка, яка є основою для майбутнього каркаса. А от каркас зводиться за допомогою балок. Найчастіше вони працюють на вигин, тобто, наприклад, з їх допомогою зводиться горищне приміщення. Балка може використовуватися як перекриття між поверхами. Ригель – це стрижень будівельної конструкції, а балка застосовується для побудови каркаса.